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DOLOR LUMBAR

El dolor lumbar o lumbalgia, también conocido como lumbago o dolor de cintura, es un dolor en la región lumbar, atrás en la parte baja de la espalda, entre las últimas costillas y la cadera. Algunos lo confunden con un “dolor en los riñones”. Puede ser central, lateral o en ambos costados pudiendo predominar en uno de ellos. Su intensidad suele ser variable según la localización de la anormalidad y también gravitan en su percepción los aspectos individuales de cada paciente.

A diferencia del dolor de cabeza que suele ser difícil de soportar, en una mayoría de los casos suele ser bastante tolerable. Muchos pacientes conviven con él durante años sin ver muy afectada su vida diaria. En otros casos, suele ser muy agudo e intolerable, obligando a ingerir medicamentos diversos y hasta a efectuar bloqueos espinales, inyectando anestésicos en la zona afectada. En los casos graves se impone una cirugía de urgencia.

Al ser un problema común y desmejorar la calidad de vida de los enfermos, afecta a su entorno familiar y social. Es necesario conocer cómo funciona la columna vertebral para entender porqué se produce y, así poder prevenirlo y tratarlo correctamente.

SU IMPORTANCIA

Es en un 80 % el principal motivo de todas las consultas médicas del mundo

Muy frecuente, un 80 % de la gente lo ha sufrido o sufrirá al menos una vez en su vida

La segunda causa de ausencias laborales después de la gripe

Un problema común a todo tipo de personas, sin distinción de clases sociales

La principal causa de incapacidad laboral entre los 20 y 45 años, breve o prolongada

Más frecuente en la gente humilde que abusa de su columna vertebral en sus trabajos

La obesidad es a veces su causa y, si tiene otro origen, siempre es un agravante

Lo sufren más del 50 % de las embarazadas

No es posible llegar a un diagnóstico de su origen en cerca de un 40 % de los pacientes

Un 90 % son benignos que curan fácilmente y cerca de un 10 % tienden a la cronicidad

El 10 % de los casos crónicos suele acompañarse de discapacidad, angustia y depresión

Si es intenso dificulta la vida; la columna lumbar se usa para todo, menos en el sueño

¿CUÁLES SON LAS CAUSAS MÁS FRECUENTES DE DOLOR LUMBAR?

Está causado generalmente por problemas de la columna lumbar y los de los ligamentos y músculos que unen y rodean sus 5 vértebras. En una muy pequeña proporción también puede originarse en otros órganos vecinos. Cuando se acompaña de cualquier sensación rara en alguno de los miembros inferiores del mismo lado, por leve o extraña que fuera, se puede presuponer que se trata de una hernia de disco.

En alrededor de un 90 % de los casos su origen son fallas en el funcionamiento mecánico de la columna vertebral, como consecuencia de las exigencias de la espalda para :

  1. mantener el equilibrio estando de pie, caminando o corriendo
  2. ser flexible para permitir inclinarse, girar
  3. tener fortaleza para soportar el estar sentado y levantar y transportar grandes pesos
  4. ser elástica con capacidad de amortiguar y absorber los golpes del caminar y correr

Esta suma de acciones mecánicas es un sistema complejo, que necesita elasticidad y fortaleza y es un desafío para el buen funcionamiento de sus huesos, articulaciones, músculos, ligamentos y discos intervertebrales durante todo el día y toda la vida. Esto los hace vulnerables. Se lesionan con frecuencia, sobre todo los últimos cinco discos lumbares que soportan los mayores pesos, los más grandes esfuerzos corporales y los golpes que le llegan por el choque del pie contra el suelo al caminar o correr.

Esto explica que la causa más frecuente de estos dolores se originen en los ligamentos y músculos de la cintura. Son los que curan fácilmente en poco tiempo y sin tratamiento. Suelen ser los más difíciles de diagnosticar. No se pueden ver en radiografías y, cuando son lesiones menores, tampoco aparecen en los estudios de imágenes más sofisticados.

El dolor lumbar también puede tener origen en otras afecciones de la columna lumbar o de sus tejidos vecinos o en estructuras no relacionados con ellos (renales, ginecológicas, viscerales, etc.). A veces es difícil precisar su origen y en alrededor de un 40% de los casos no es posible llegar a un diagnóstico.

Son muchas las causas que pueden producir un dolor lumbar, incluyendo :

  • Inflamación o desgarros de los ligamentos y músculos de la región
  • Enfermedad degenerativa de los discos
  • Hernias de disco
  • Artrosis lumbar
  • Estenosis espinal, o sea el estrechamiento del canal espinal central o los laterales
  • Inflamación de artritis lumbares diversas
  • Espondilolistesis, o sea el desplazamiento de una vértebra sobre la otra
  • Fracturas debido a traumatismos u osteoporosis
  • Fibromialgia, una enfermedad rara que provoca dolor muscular y fatiga
  • Alteraciones de la articulación de la cadera
  • En casos raros : 
    Tumores benignos o malignos - Infecciones vertebrales - Aneurisma de aorta
    Problemas en : aparato digestivo - vías urinarias - genitales y ginecológicos
    Otras afecciones.
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